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मनप्रीत सिंह भारत के हॉकी बैरोमीटर हैं

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यह कोई संयोग नहीं है कि कप्तान मनप्रीत सिंह का उदय टोक्यो में भारत के पुनर्जन्म के साथ जुड़ा हुआ है।
मनप्रीत सिंह जटिलताओं को समझने के लिए बहुत छोटे थे। लेकिन वह याद करता है कि रात के मध्य में दरवाजे पर एक नल की आवाज सुनकर और अपने पिता को बाहर खड़ा देखकर, उसकी माँ और दो भाइयों ने झिझकते हुए उसे खोलकर देखा।

मनप्रीत के पिता दुबई में बढ़ई का काम करते थे। “मुझे नहीं पता कि क्या हुआ था, लेकिन वह एक रात वापस आया, पूरी तरह से अघोषित, सख्त, धूल भरे कपड़े पहने हुए जिसे उसने काम करने के लिए पहना था।

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उनके जीवन में जीवन ने एक विनाशकारी मोड़ ले लिया था। उनके पिता, जो परिवार के एकमात्र कमाने वाले थे, उदास हो गए। “हालांकि, हमारे पास उसे अच्छे अस्पताल में ले जाने के लिए पैसे नहीं थे।”

उसे उस अवस्था में देखना मुश्किल था। मनप्रीत कहते हैं, ”यह बेहद दर्दनाक था.

वह तीन भाई-बहनों में सबसे छोटे के रूप में आने वाली चुनौतियों से आंशिक रूप से अछूता था। लेकिन उस रात ने उनमें जवाबदेही की भावना पैदा कर दी। मनप्रीत बताते हैं, “आप जीवन की उन घटनाओं पर विचार करते हैं जिन्होंने आपको एक व्यक्ति के रूप में आकार दिया है।” “वह मेरे लिए टर्निंग पॉइंट था।”

उसकी वाणी काँप उठती है, और वे दुष्ट आँखें आँसुओं से भर जाती हैं। कुछ ही मिनटों के बाद उसके चेहरे पर एक शानदार मुस्कान लौट आती है। “सिर्फ मैंने ही नहीं, बल्कि सभी ने यहां तक ​​पहुंचने के लिए बलिदान दिया है।” तो यह सब ठीक है,” मनप्रीत कहते हैं, उनका व्यवहार एक ऐसे व्यक्ति के अनुरूप है जो अपनी उपलब्धियों, निराशाओं और कठिनाइयों को आगे बढ़ाता है।

मनप्रीत कुछ मायनों में अजीब हैं

भारत की क्रिकेट और फुटबॉल टीमों के कप्तानों के विपरीत, उनकी प्रसिद्धि अभी तक उनके खेल से बाहर नहीं है। विराट कोहली या सुनील छेत्री को लाखों लोग अपना आदर्श मानते हैं, जिन्हें विपणक अपनाते हैं, और अपने-अपने खेलों में सुपरस्टार माने जाते हैं। सिर्फ क्रिकेटर या फुटबॉलर ही क्यों? भारत के हॉकी सितारों में से कुछ ने पीढ़ियों में फैले खेल के बाहर भी लोकप्रियता हासिल की है।

हालाँकि, जिस व्यक्ति ने 41 वर्षों के बाद भारत को ओलंपिक पोडियम तक पहुँचाया, वह एक संदिग्ध रूप से लो प्रोफाइल रखता है, शायद एक ऐसी प्रणाली का प्रतीक है जहाँ व्यक्तिगत आवाज़ और पहचान होने पर सिहरन होती है।

Manpreet Singh
Manpreet Singh

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मिलनसार और तेज-तर्रार 29 वर्षीय, आधिकारिक प्लेटफॉर्म पर बोलते समय, क्लिच को टालने और गहराई से बात करने के बजाय स्क्रिप्ट से चिपके रहने के दौरान सतर्क और सतर्क है। यह मैदान पर उनके व्यक्तित्व के विपरीत है, जहां वह आवेगी, तेज और साहसी हैं। और क्योंकि वह हर खेल में गोल नहीं करता है, शायद ही कभी कुछ तेजतर्रार करता है, धनराज पिल्ले की तरह सम्मोहित करने वाला ड्रिबलर नहीं है, या सरदार सिंह की दूरदर्शिता और सादगी है, मनप्रीत को शायद ही वह पहचान मिलती है जिसके वह हकदार हैं।

हालांकि, इसमें कोई आश्चर्य की बात नहीं है कि मनप्रीत का उदय भारतीय हॉकी की वापसी की कहानी से जुड़ा है।

जब 2011 में ‘कोरियाई’ की शुरुआत हुई, तब भी भारतीय हॉकी अपने सबसे निचले बिंदु – बीजिंग में 2008 के ओलंपिक के लिए क्वालीफाई करने में असमर्थता से उबरने का प्रयास कर रही थी।

पूर्व-निरीक्षण में, 2011 भी भारत के 10-वर्षीय कार्यक्रम की शुरुआत थी, जैसा कि अब ज्ञात है। यह लगातार उथल-पुथल की स्थिति में था। हालांकि, जैसे ही कोच आए और चले गए, खेल जारी रहा।

फिटनेस को अपनी अवधारणा के केंद्र में रखकर, माइकल नोब्स और डेविड जॉन ने एक विशिष्ट भारतीय खिलाड़ी की परिभाषा को फिर से परिभाषित किया। टेरी वॉल्श ने संरचना की आपूर्ति की, रोलेंट ओल्टमैन्स ने स्थिरता को जोड़ा, सोजर्ड मारिजने ने उन्हें अपने पैरों पर सोचने और स्वतंत्र रूप से सोचने के लिए सिखाया, और हरेंद्र सिंह – जिन्होंने मनप्रीत को अनुभवी ड्रैग-फ्लिकर जुगराज सिंह से सलाह के बाद अपना पहला ब्रेक दिया – उन्हें मैदान पर आजादी दी

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हॉकी इंडिया लीग (एचआईएल) ने राष्ट्रीय टीम में बार-बार होने वाले मंथन के बीच युवा भारतीय खिलाड़ियों को तकनीकी रूप से मजबूत और साहसी विकसित किया। मनप्रीत और पीआर श्रीजेश, जो अब तक के सर्वश्रेष्ठ भारतीय गोलकीपरों में से एक हैं, एकमात्र ऐसे समकालीन खिलाड़ी हैं जो इस सब से गुजरे हैं और बच गए हैं।

दूसरी ओर, मनप्रीत की मौलिकता इस तथ्य से उपजी है कि वह वर्गीकरण की अवहेलना करता है। वह पिछले एक दशक में किए गए सभी छोटे कदमों की परिणति है।

Manpreet Singh
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उनकी फुर्ती एक कारण था कि उन्हें अपने करियर की शुरुआत में “कोरियाई” करार दिया गया था, एक मोनिकर जो तब से उनके साथ जुड़ा हुआ है। एचआईएल में भाग लेकर और आधा दर्जन कोचों के साथ काम करके, वह अपने खेल में नए तत्व जोड़ने में सक्षम था, जिससे वह एक अधिक बहुमुखी खिलाड़ी बन गया।

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मनप्रीत एक मजबूत गेंद का खिलाड़ी है, जो उसे एक महत्वपूर्ण केंद्र-पीठ बनाता है क्योंकि अधिकांश चालें इसी स्थिति से गुजरती हैं। अपनी तेज सोच के कारण, वह रक्षा से आक्रमण और इसके विपरीत संक्रमण के लिए जाने-माने व्यक्ति हैं। उसके पास उच्च स्तर की खेल बुद्धि है, जो उसे मैदान पर सफलतापूर्वक संवाद करने और अपने साथियों के आंदोलनों का समन्वय करने की अनुमति देता है। वह हर समय एक गोल करता है, पेनल्टी कार्नर पर आक्रमण करने में एक स्टॉपर के रूप में कार्य करता है, और रक्षात्मक पेनल्टी कार्नर में पहले-रशर के रूप में भी काम कर सकता है।

यह हमेशा एक आसान सवारी नहीं रही है। मनप्रीत के नेतृत्व गुणों की जांच की गई है, खासकर 2018 में खराब नतीजों के बाद – राष्ट्रमंडल खेलों, एशियाई खेलों और विश्व कप में।

वे सच्चे संकट के महीने थे, और ओलंपिक में पोडियम परिणाम उस समय एक दूर की कल्पना की तरह लग रहा था। हालाँकि, 2019 के मध्य में, भारत के नए कोच ग्राहम रीड को नियुक्त किया गया था। अपनी सामरिक प्रतिभा के अलावा, रीड ने एक अशांत झुंड को शांति की एक बहुत जरूरी भावना प्रदान की।

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भारत वर्ष 2020 तक ओलंपिक के लिए तैयार होता दिखाई दिया। हालांकि, महामारी के कारण ओलंपिक स्थगित होने के बाद के अतिरिक्त वर्ष ने उन्हें एक अमूर्त मूल्य पर ध्यान केंद्रित करने की अनुमति दी: “एकजुटता,” जैसा कि मनप्रीत कहते हैं। “यदि आप एक टीम के रूप में कुछ भी करना चाहते हैं, तो मेरा मानना ​​​​है कि यह सबसे महत्वपूर्ण चीज है।”

उम्र के साथ, मनप्रीत ने ज्ञान प्राप्त किया है। विभाजित लॉकर रूम की दास्तां भारतीय हॉकी के दिग्गज का हिस्सा बन गई हैं। हॉकी हलकों के भीतर हमेशा जो फुसफुसाया जाता था, उसे नोब्स ने प्रकाश में लाया, जिन्होंने अपनी लंदन खेलों की रिपोर्ट में टीम की ‘क्लीक’ मानसिकता के बारे में लिखा था। नोब्स के अनुसार, 2012 के ओलंपिक में मनप्रीत के प्रदर्शन को कथित तौर पर खेल समूह के बीच गुटों द्वारा बाधित किया गया था।

Manpreet Singh
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इसलिए, भारतीय खेल प्राधिकरण बैंगलोर केंद्र में तालाबंदी के दौरान, पूरी टीम ने एक-दूसरे को बेहतर तरीके से जानने के लिए समय निकाला। “लक्ष्य एक-दूसरे की पृष्ठभूमि की बेहतर समझ हासिल करना था और उनके परिवारों को यहां तक ​​जाने के लिए उनके परिवारों को किस प्रकार के बलिदान देने पड़े।” मनप्रीत कहते हैं, ”इससे ​​टीम को काफी मदद मिली

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यह कहना नहीं है कि खिंचाव सभी भाइयों में से एक था,लेकिन सौहार्द था, और ओलंपिक में यह स्पष्ट था कि सभी खिलाड़ी एक-दूसरे की पीठ थपथपाते थे

मनप्रीत ने पिछली पीढ़ियों की यात्राओं का अध्ययन किया। डिफेंडर अमित रोहिदास और बीरेंद्र लाकड़ा, जो ओडिशा के अछूते गांवों से आते हैं, ने उन्हें प्रेरित किया है। “उनके पास बिजली तक पहुंच नहीं थी, और उनके परिवारों को इसका परिणाम भुगतना पड़ा।

वह विवेक सागर प्रसाद के जीवन-धमकी की चोट पर काबू पाने के लिए भारत के दूसरे सबसे कम उम्र के खिलाड़ी बनने के लिए प्रेरित थे। प्रसाद, जो मनप्रीत के रूप में एक ही स्थिति में खेलते हैं, जिस तरह से उनके कप्तान टीम को एक साथ रखते हैं, खासकर मुश्किल समय के दौरान, वे चकित हैं।

हालांकि, एक खिलाड़ी का अनुभव था जिसे मनप्रीत तुरंत पहचान सकता था: एसवी सुनील। 2009 में, मलेशिया में सुल्तान अजलान शाह कप के लिए, फास्ट फॉरवर्ड ने अपने पिता को खो दिया। मनप्रीत सात साल बाद उसी टूर्नामेंट में प्रतिस्पर्धा कर रहा था जब उसे अपने पिता की मृत्यु के बारे में पता चला।

“मैं अपने परिवार के साथ रहने के लिए घर लौट आया।” दूसरी ओर, मेरी मां ने मांग की कि सभी समारोह हो जाने के बाद मैं टीम में शामिल हो जाऊं। यह भूलना मुश्किल है कि उन दिनों पूरा क्रू कितना सपोर्टिव था। नतीजतन, एक महत्वपूर्ण प्रतियोगिता में उनका साथ देना मेरा काम था।

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उनके सहयोगी उन्हें ‘प्रगतिशील’ और ‘खुले दिमाग वाले’ गुणों के रूप में वर्णित करते हैं, जो मनप्रीत अपनी मां मंजीत को देते हैं। वह कहते हैं, ”मैं जो आज हूं, उसे बनाने में उसने बड़ी भूमिका निभाई है.”

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